Vendredi soir marquera le début de la 16e saison de la populaire émission de téléréalité du UFC, The Ultimate Fighter. La liste des 32 combattants qui se battront pour un contrat avec l’UFC a été dévoilée et un Québécois a réussi à se faufiler parmi la sélection : Mike Ricci.
 
Ayant comme lieu d’entraînement le Tristar, à Montréal, Mike Ricci a déjà combattu pour les promotions Bellator et Ringside MMA. Il a une fiche des plus respectables avec sept victoires (quatre par KO/deux par soumission) et seulement deux défaites (une par KO/ une par décision). Combattant spectaculaire, il est l’un des protégés de Firas Zahabi, l’un des entraîneurs les plus respectés dans le monde du MMA.
 
Les entraîneurs pour cette saison sont les poids lourds Shane Carwin et Roy Nelson. Comme le veut la tradition, ces deux combattants s’affronteront dans l’octogone lors d’un événement futur.
 
Rappelons que, chaque semaine, des combats éliminatoires se dérouleront afin de déterminer un vainqueur, lequel obtiendra un contrat avec l’UFC.
 
Vous pourrez suivre cette 16e saison sur les ondes de Sportsnet à partir du 14 septembre.
 
Voici la liste* des combattants mi-moyens qui se disputeront la saison 16 :
 
Bristol Marunde, 30, Las Vegas, Nev.
Cameron Diffley, 27, Las Vegas, Nev.
Colton Smith, 25, Fort Hood, Texas via Ankeny, Iowa
Cortez Coleman, 30, Hugo, Okla.
David Michaud, 23, Pine Ridge, S.D.
Diego Bautista, 26, Lakewood, Calif.
Dom Waters, 23, Santa Rosa, Calif.
Eddy Ellis, 29, Olympia, Wash.,
Frank Camacho, 23, Camp Springs, Md.,
George Lockhart, 29, Atlanta, Ga.
Igor Araujo, 31, Albuquerque, N.M. via Patos De Minas, Brazil
James Chaney, 25, Klamath Falls, Ore.
Jason South, 34, West Jordan, Utah
Jerel Clark, 23, Reno, Nev.
Jesse Barrett, 26, Tempe, Ariz.
Joey Rivera, 32, Tucson, Ariz.
Jon Manley, 26, Ludlow, Mass.
Julian Lane, 25, Mansfield, Ohio
Kevin Nowaczyk, 23, Chicago, Ill.
Leo Kuntz, 28, Bismarck, N.D.
Lev Magen, 25, Las Vegas, Nev.
Matt Secor, 25, South Glens Falls, N.Y.
Max Griffin, 26, Sacramento, Calif.
Michael Hill, 25, Kelowna, British Columbia, Canada
Mike Ricci, 26, Montreal, Quebec, Canada

Neil Magny, 24, Chicago, Ill.
Nic Herron-Webb, 22, Anchorage, Alaska
Ricky Legere Jr., 26, Corona, Calif.
Saad Awad, 23, San Bernardino, Calif.
Sam Alvey, 26, Murrieta, Calif.
Tim Ruberg, 30, Harrison, Ohio
Zane Kamaka, 23, Klaianae, Hawaii
*Gracieuseté de mmanouvelles.com
 
Firas Zahabi se lance dans la promotion d’évènements
 
Le réputé entraîneur du Tristar lance sa propre promotion d’évènements d’AMM : Tristar Fight Night. Le premier évènement est prévu pour décembre.
 
Firas Zahabi : « Nous avons beaucoup de problèmes avec l’annulation des évènements. Le Québec a besoin de nouveaux spectacles. Je crois que cela a créé une guerre des enchères, ce qui a fait augmenter le prix des combattants et des combats; c’est maintenant trop élevé. » (propos recueillis par mmajunkie.com)
 
La promotion mettra en vedette des combattants du Tristar, mais également du reste du Canada. Les évènements de Tristar Fight Night devraient être disponibles sur Internet. 

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