BORNES ÉLECTRIQUES

Décidément, la NFC est très très difficile à prévoir cette année! Mais en plus, la NFC West est devenue, en moins de deux ans, LA division où le plus grand changement de garde s'est effectué quant à savoir qui représentera la conférence au prochain Super Bowl. Les attentes sont énormes à Seattle et à San Francisco en 2013.

4e position : Arizona Cardinals

Joueur clés

Ajouts : Javier Arenas-CB-Kansas City, Yeremiah Bell-S-N.Y. Jets, Jasper Brinkley-LB-Minnesota, Antoine Cason-CB-San Diego, Rashard Mendenhall-RB-Pittsburgh, Carson Palmer-QB-Oakland, Jerraud Powers-CB-Indianapolis

Pertes : William Gay-CB-Buffalo, Kevin Kolb-QB-Buffalo, Paris Lenon-LB-Denver, Kerry Rhodes-S-Agent libre, Adam Snyder-G-San Francisco, Beanie Wells-RB-Agent libre, Adrian Wilson-S-New England 

Malheureusement pour les Cards cette saison, ils se retrouvent dans une division trop forte pour espérer ressortir du lot et faire les séries d'après saison. Il y a eu un changement d'entraîneur dans le désert, et les dirigeants sont conscients que ça prendra au moins deux saisons avant d'être capable de revenir au sein des forces de la NFL. Mais est-ce que Bruce Arians pourra faire ce qu'il a fait une partie de la saison avec les Colts l'année passée?

C'est maintenant le vétéran Carson Palmer qui dirigera l'offensive au poste de quart. C'est un quart-arrière de transition, mais pour l'instant, il améliore quand même la situation par rapport à la saison dernière à ce poste. Son problème : il crée beaucoup trop de revirements en lançant des interceptions! Malgré tout, le receveur étoile Larry Fitzgerald est très heureux de se retrouver avec Palmer comme quart-arrière. Il va sûrement connaître une meilleure saison qu'en 2012. Le vrai problème de cette unité, ce sont les porteurs de ballon. Beanie Wells est parti, et pour le remplacer, on a embauché Rashard Mendenhall! Remplacer un porteur toujours blessé pour un autre, ce n'est pas fort… Même le second porteur, Ryan Williams, a tendance à être blessé! Ils ne possèdent pas d'ailier rapproché digne de ce nom, et ils manquent de profondeur dans toute l'unité offensive.

Au moins, la défensive est mieux. Elle s'est fait dominer à la fin de la dernière saison, mais c'est à cause de l'offensive qui n'est pas capable d'avancer et de marquer des points. Dans ce temps-là, la défensive est toujours sur le terrain et se fatigue rapidement. Le front défensif est très solide avec Calais Campbell et Darnell Dockett. L'unité des secondeurs a un problème par contre. Daryl Washington, le meilleur joueur de la défensive, ratera les quatre premières rencontres à cause d'une suspension. L'ajout de Jasper Brinkley des Vikings en est un bon, mais ça ne remplace pas Washington. Les demis de coin Patrick Peterson, Antoine Cason et Jerraud Powers, sont très solides. Cependant, ce n'est pas la même situation chez les demis de sûreté. Avec un vétéran qui était second (Rashad Jonhson) et une recrue qui était demie de coin (Tyrann Mathieu), ça devrait être facile de faire de longs jeux aériens contre eux!

3e position : St. Louis Rams

Joueurs clés

Ajouts : Jared Cook-TE-Tennessee, Jake Long-T-Miami

Pertes : Danny Amendola-WR-New England, Craig Dahl-S-San Francisco, Bradley Fletcher-CB-Philadelphie, Steven Jackson-RB-Atlanta, Brandon Gibson-WR-Miami, Rob Turner-C/G-Tennessee

Les Rams sont sur la bonne voie, mais un peu comme les Cards, ils auront de la misère à sortir de cette forte division cette année. Jeff Fisher a déjà effectué tout un travail à sa première saison comme entraîneur-chef à la barre de l'équipe. Mais quelques grosses pertes pourraient leur nuire. Par contre, il y a eu de belles additions, quoique peu nombreuses, durant la saison morte à St. Louis.

La plus belle addition est, selon moi, celle du garde à gauche, Jake Long. Avec ce joueur, les Rams s'assurent de bien protéger Sam Bradford, et ça va grandement l'aider. Il pourrait revenir à sa forme de 2010, son année recrue, et surprendre cette saison. Une moins bonne chose que celle de la perte de Steven Jackson pour Atlanta. Mais Isaiah Pead a démontré de belles choses l'an passé en relève à Jackson comme porteur de ballon. La position de receveur ne compte pas beaucoup de vedettes dans l'équipe avec la perte de Dany Amendola pour la Nouvelle-Angleterre, mais il était souvent blessé. Par contre, vous devriez surveiller la recrue Tavon Austin qui devrait faire tourner bien des têtes. Un genre de Percy Harvin, mais en santé! L'autre belle acquisition des Rams cette saison est celle de l'ailier rapproché Jared Cook des Titans du Tennessee. Avec Kendricks, ils forment un très bon duo qui va grandement aider Bradford et l'offensive de l'équipe.

La défensive des Rams a été une belle surprise en 2012, et avec Chris Long et Robert Quinn, elle forme l'un des fronts défensifs les plus sous-estimés de la NFL. Si, en plus, la recrue Alec Ogletree réussit à s'imposer chez les secondeurs, ils possèderont un trio explosif avec les excellents James Laurinaitis et Jo-Lonn Dunbar pour compléter l'unité. Les demis de coin sont aussi excellents avec Cortland Finnegan et Janoris Jenkins, ce dernier qui entamera sa deuxième saison. Le seul problème de cette défensive, ce sont les demis de sûreté qui ne possèderont pas beaucoup d'expérience avec la recrue T.J. McDondald et le joueur de quatrième année, Darian Stewart!

2e position : Seattle Seahawks

Joueurs clés

Ajouts : Cliff Avril-DE-Detroit, Michael Bennet-DE-Tampa Bay, Percy Harvin-WR-Minnesota, Tony McDaniel-DT-Miami, Antoine Winfield-CB-Minnesota

Pertes : Alan Branch-DT-Buffalo, Matt Flynn-QB-Oakland, Jason Jones-DT-Detroit, Marcus Trufant-CB-Jacksonville, Leon Washington-RB-New England

On peut dire qu'en moins de deux saisons, les Seahawks sont passés d'une équipe ordinaire à une équipe à prendre au sérieux. Mais les attentes seront élevées à Seattle cette saison, très élevées! Une chose est sûre, c'est que l'entraîneur Pete Caroll commence à faire taire ses plus fervents détracteurs! Il a complètement changé cette équipe. Mais est-ce que la défensive va être aussi dominante avec la perte du coordonnateur défensif Gus Bradley, lui qui est maintenant le chef à Jacksonville?

Le choix de troisième ronde, Russell Wilson, a pris tout le monde par surprise la saison dernière. Personne ne s'attendait à ce qu'il performe de la sorte, mais selon moi, ce n'est pas un feu de paille. Wilson va connaître une grande carrière s'il évite les blessures graves. Le porteur de ballon, Marshawn Lynch, s'impose de plus en plus comme étant l'un des cinq meilleurs porteurs de ballon de la ligue, mais il manque de profondeur à la position. L'acquisition du receveur de passes Percy Harvin a été le « gros coup » de l'équipe durant la saison morte, mais si j'avais été le directeur général des Seahawks, je n'y aurais pas touché avec une perche de dix pieds! Il est encore blessé, et la saison n'est même pas commencée. Ce qui va laisser Golden Tate, Sidney Rice et Doug Baldwin pour faire le travail. À moins que la recrue Chris Harper devienne une révélation, c'est mince comme corps de receveurs! L'ailier rapproché Zach Miller se fait vieux et il n'est plus dominant. Il ne fait peur à aucune défensive dans cette ligue!

La plus grande force des Seahawks est sans contredit la défensive. Mais la faiblesse de cette dernière était le front défensif qui a causé, à lui seul, plusieurs défaites au quatrième quart la saison passée. Avec l'ajout de Cliff Avril, Michael Bennett et Tony McDaniel, le problème est possiblement réglé. Les secondeurs étaient l'une des interrogations avant le début de la saison 2012, mais la recrue Bobby Wagner a patrouillé le centre de l'unité d'une main de maître, et c'est une des unités de secondeurs qui couvre le plus de terrain de la ligue! La tertiaire est LA force de cette unité. Les demis de coin Richard Sherman et Brandon Browner peuvent à eux seuls changer l'allure d'une rencontre. L'ajout d'Antoine Winfield amène de la profondeur. Chez les demis de sûreté, Kam Chancellor et Earl Thomas sont intenses, rapides et très physiques.

1re position : San Francisco 49ers

Joueurs clés

Ajouts : Nnmadi Asomugha-CB-Philadelphie, Anquan Boldin-WR-Baltimore, Craig Dahl-S-St. Louis, Phil Dawson-K-Cleveland, Glenn Dorsey-DT-Kansas City, Colt McCoy-QB-Cleveland

Pertes : David Akers-K-Detroit, Ricky Jean Francois-DT-Indianapolis, Ted Ginn Jr.-WR-Carolina, Dashon Goldson-S-Tampa Bay, Randy Moss-WR-Agent libre, Alex Smith-QB-Kansas City, Isaac Sopoaga-DT-Philadelphie, Delaine Walker-TE-Tennessee

Les attentes envers les 49ers seront claires cette saison, eux qui ont atteint la finale de la NFC en 2011 et le Super Bowl la saison passée. Y retourner, d'accord, mais cette fois-ci, le gagner! Par contre, c'est une chose très difficile à faire que d'atteindre le Super Bowl deux années de suite. La dernière fois, ce sont les Patriots qui ont réussi l'exploit, mais ça fait déjà presque dix ans! Toutefois, ils possèdent tous les éléments pour atteindre cet objectif en 2013…

Un peu comme à Seattle, un autre quart a pris la ligue par surprise à San Francisco la saison passée. L'émergence de Colin Kaepernick en relève à Alex Smith a été très bénéfique, tellement que l'équipe s'est départie de ce dernier pendant la saison morte. Mais maintenant, les autres équipes connaissent le style de Kaepernick et il aura peut-être plus de difficulté à sa troisième saison dans la ligue. Il ne faut pas qu'il se blesse à long terme, car ce n'est pas Colt McCoy qui va mener cette équipe vers le sixième titre de son histoire! Dans le champ arrière, Frank Gore sera encore dominant malgré le fait qu'il vieillit. Puis, s'il doit rater quelques parties, LaMichael James devrait faire le travail pour un court laps de temps. La blessure au receveur Michael Crabtree risque de faire mal, mais avec l'ajout du vétéran Anquan Boldin de Baltimore, ça calme le jeu un peu. De plus, si Mario Manningham peut enfin être en santé, ça donne une bonne deuxième option. Kyle Williams pourrait aussi voir son temps de jeu augmenter. L'ailier rapproché Vernon Davis, sans être extraordinaire, peut changer l'allure d'une partie grâce à ses bonnes mains et son agilité.

La défensive est remplie de joueurs-vedettes qui possèdent énormément de talent. Ça commence sur le front défensif avec l'excellent Justin Smith. L'ajout de Glenn Dorsey, un ancien premier choix des Chiefs qui ne s'est jamais totalement développé, pourrait donner un nouveau souffle à cette unité. Les secondeurs Patrick Willis, NaVorro Bowman et Aldon Smith forment assurément le meilleur trio de secondeurs de la ligue selon moi! Puis, malgré la perte de Dashon Goldson pour Tampa Bay, la tertiaire sera encore dominante cette saison. Carlos Rodger, Tarell Brown et Nnamdi Asomugha seront les principaux demis de coin. Le dernier du groupe, Asomugha, tentera de rebondir après deux mauvaises saisons à Philadelphie. Donte Whitner et la recrue Eric Reid devraient être les demis de sûreté. Mais si ce dernier ne s'ajuste pas rapidement à la NFL, ils auront une solide option en Craig Dahl qui arrive de St. Louis.

Et voilà, c'est ce qui met fin à nos prédictions en vue de la saison 2013! J'espère que ça vous a plu et que vous allez passer une merveilleuse saison. Vous pourrez vous joindre à nous chaque semaine pour le résumé de toutes les parties de la NFL encore cette année. Aussi, bonne chance à tous les poolers pour cette nouvelle saison qui est à nos portes!



 

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