Noël arrive à grands pas et avec lui, ses nombreuses traditions. Les maisons et les rues sont décorées, les victuailles pour le réveillon sont en préparation et les cadeaux sont en voie d’être complétés. Mais pour les enfants, il y a bien sûr la longue attente de la venue du père Noël. Pour convaincre les jeunes et les moins jeunes de l’existence du père Noël, quoi de plus fascinant que de le suivre le 24 décembre sur les radars du NORAD en direct sur le Web? Une belle tradition qui dure depuis près de 60 ans!

Le NORAD

Pour ceux qui ne connaissent pas le NORAD (North American Aerospace Defense Command), il s’agit en fait d’une organisation militaire canado-américaine de surveillance aérospatiale. Elle a pour mandat de surveiller l’espace aérien de l’Amérique du Nord grâce à un réseau de stations radar éparpillé à la grandeur du continent nord-américain (Canada et États-Unis). En cas de besoin, des intercepteurs de l’US Air Force ou des Forces canadiennes interceptent ou assistent des avions en difficulté ou bien des appareils non identifiés, voire hostiles. Le centre nerveux des opérations du NORAD se trouve à Colorado Springs au Colorado.

Mauvais numéro…

En décembre 1955, un magasin Sears du Colorado publie un numéro de téléphone par lequel les enfants pourront parler au père Noël, mais il y a erreur dans l’impression du numéro; c’est plutôt le numéro de téléphone d’urgence de l’officier de quart du CONAD (Continental Air Defense, l’ancêtre du NORAD) qui est donné accidentellement! Quelle ne fut pas la surprise de ce dernier de recevoir plein d’appels d’enfants voulant parler au père Noël! Aussi, ne voulant pas les décevoir, il demanda à son personnel de donner aux enfants la position du traîneau du père Noël lors de son trajet dans le monde. C’était le début d’une belle tradition. Depuis ce temps, nous pouvons savoir où se trouve celui qui répond au nom de code « Big Red One » (en référence au Air Force One) en le suivant au radar. Depuis plusieurs années, le Canada escorte le traîneau du père Noël lors de son passage au-dessus du Canada par deux CF-18.

Deux CF-18 escortant le père Noël!

Le traîneau du père Noël sous le radar

Encore aujourd’hui, tout le monde peut suivre à la trace le père Noël dans sa traditionnelle distribution de cadeaux à travers le monde grâce à la collaboration du NORAD. Bien sûr, les moyens se sont raffinés et grâce au Web, l’aventure est encore plus amusante. Il suffit d’aller sur le www.noradsanta.org et vous vous amuserez en compagnie de vos enfants des heures durant dans la langue de votre choix avec des vidéos, des chansons de Noël, des jeux et, bien sûr, le décompte du 24 décembre au soir avec le trajet du père Noël. C’est tellement bien fait qu’on peut facilement se laisser prendre au jeu. On peut même obtenir le nom des pilotes canadiens qui ont été désignés pour escorter le père Noël cette année! Personnellement, je n’ai jamais douté que le père Noël existe, mais ma visite sur le site du NORAD m’a convaincu. Passez un joyeux Noël et de bien belles Fêtes!

Liens :

www.noradsanta.org

www.45enord.ca

http://en.wikipedia.org/wiki/NORAD_Tracks_Santa

Sources photos : tourismeplus.com, www.lapresse.ca, huffingtonpost.ca

Source(s) image(s):
CF-18 escortent
CF-18 avec le Pu00e8re Nou00ebl
noradsanta siteweb

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