Fort d’une image de véhicule que rien n’arrête, procurant sécurité et liberté à ses conducteurs, le Jeep a connu une naissance accélérée par les impératifs de la guerre. Le résultat se défend bien malgré ses 75 ans! Voyons comment est née cette légende de la route et comment on a inventé ce nom.

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Besoin d’un tout-terrain

L’histoire de la Jeep remonte au début de la Deuxième Guerre mondiale. En fait, lorsque « l’Ordnance Department » américain lança un appel d’offre pour la construction d’un véhicule léger tout-terrain bon marché, les États-Unis n’étaient pas encore en guerre. Mais les experts s’entendaient pour dire que la guerre qui débutait en serait une de mouvements et très rapide sur le terrain. Ainsi, c’est le 22 juin 1940 que le concours pour doter l’Armée américaine d’un petit véhicule simple, pas cher, léger et tout-terrain, ou General Purpose vehicule, fut lancé aux compagnies qui voudraient bien rencontrer ces exigences. Trois grandes firmes se manifestèrent : Bantam (qui avait déjà planifié le développement d’un tel véhicule), Ford et Willys. La lutte s’engagea avec une nette avance pour Bantam.

Willys et Ford sortent gagnants

La compétition fut féroce et dura un an, ce qui est extrêmement rapide pour développer un véhicule de série. Finalement, c’est Willys qui sorti gagnant, mais les besoins de production étant tellement plus élevés que prévu, on demanda à Ford de mettre sa formidable puissance industrielle à profit pour produire ce nouveau véhicule appelé Jeep. À la fin du conflit, Willys produisit 335 531 Jeep Willys MB alors que Ford en fabrica 277 896 Ford GPW.

D’où vient le nom Jeep?

La légende veut que l’origine du mot Jeep serait dû aux lettres « GP » (General Purpose) que l’on prononce « Ji Pi » en anglais et qui aurait donné Jeep. Ford aurait ajouté à son modèle GPW un « W » en lien avec le vainqueur du concours Willys. Une autre version de l’origine du nom Jeep serait que ce soit en réalité un acronyme de « Just Enough Essential Parts » (Juste assez de pièces essentielles). Une vidéo allemande sur Facebook vous convaincra peut-être de la justesse de cette théorie…

75 ans après sa création, la Jeep a bien évolué, surtout au niveau du confort. On est bien loin du véhicule de base pas cher!

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Liens :

www.us-militaria.com

fr.wikipedia.org

www.jeeppress-europe.fr

 

Source(s) image(s):
Jeep Willys MB
Jeep crew
Jeep Wrangler

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