Le gangsta rap est un style de musique qui fait partie de la grande famille du hip-hop. Il a d'abord fait son apparition sur la côte ouest des États-Unis (west coast rap), véhiculé par des artistes comme Too Short, Ice T et N.W.A. Le style s’est ensuite étendu sur tous les États-Unis, particulièrement sur la côte est (east coast rap), mais aussi à travers le monde. Le sud des États-Unis a aussi sa version du gangsta rap, le dirty south, mais elle est moins connue et plus récente que les deux autres.

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Les thèmes abordés dans le gangsta rap tournent souvent autour de l’argent, du pouvoir, de la réussite et des femmes. Certaines chansons vont plus loin, parlant notamment de drogue, d’alcool, de sexe, d’homophobie, de viol ou même de meurtre. La musique est d’ailleurs grandement associée aux gangs de rue; on pense ici aux Bloods (rouge) et aux Crips (bleu). Certains rappeurs américains sont même associés à l'un des groupes, comme Snoop Dogg ou Xzibit pour les Crips.

Le gangsta rap devient populaire à travers le monde vers la fin des années 90 avec les meurtres de 2Pac en 1996 et The Notorious B.I.G. en 1997. Il a commencé à percer à la radio commerciale au tout début des années 2000 avec des artistes comme Eminem, 50-Cent et Ja Rule. Le genre est beaucoup relié à la culture noire américaine. D'ailleurs, la plupart des rappeurs américains connus sont noirs, sauf de rares exceptions comme Eminem ou les Beastie Boys (ces derniers n’étant pas les meilleurs exemples de vrai gangsta rap selon moi).

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Voici une courte liste de chansons qui, selon moi, décrivent bien ce genre musical. C’est un mélange de classiques et de chansons que j’apprécie particulièrement :

2pac - Hell 4 a Hustler : https:/www.youtube.com/watch?v=c0wdZqztk0M
Jay-Z - Empire State of Mind : https:/www.youtube.com/watch?v=0UjsXo9l6I8
Eminem (D12) - When the music stops : https:/www.youtube.com/watch?v=7rwb_0QVCWw
Eminem - Still don't give a fuck : https:/www.youtube.com/watch?v=dcDvikse2NM
Dr. Dre ft. Snoop Dogg - Still DRE : https:/www.youtube.com/watch?v=x7yPhExdj3E
Beastie Boys - So What Cha Want : https:/www.youtube.com/watch?v=ru3gH27Fn6E
N.W.A. - Fuck tha police : https:/www.youtube.com/watch?v=1M8vei3L0L8
Cypress Hill - Cuban Necktie : https:/www.youtube.com/watch?v=SYoVH8NCl14
The Notorious B.I.G. - Juicy : https:/www.youtube.com/watch?v=_JZom_gVfuw

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