Histoire

La fin des facteurs : L'histoire du service postal au Canada

Le gouvernement a annoncé cette semaine qu’il envisageait d’éliminer la distribution du courrier domestique par les facteurs directement aux résidences des citoyens. Cette annonce survient précisément l’année du 250e anniversaire de la première route postale du Canada en 1763. Que l’on soit pour ou contre cette décision, l’histoire du service postal au pays mérite qu’on s’y attarde. Lire plus...

Le béton : une invention de l'Antiquité?

Quand on contemple les plus grandes villes du monde, les gratte-ciels, les stades, les ponts, les viaducs et autres bâtiments d’envergure, on remarque qu’ils sont tous construits en grande partie avec un des matériaux les plus répandus dans le monde : le béton. On a ainsi tendance à croire que c’est un matériau relativement nouveau. Rien de plus faux! Utilisé depuis l’aube de l’humanité, le béton a évolué jusqu’à devenir le fruit de grandes recherches scientifiques. Lire plus...

Prohibition et contrebande d'alcool au Québec

Ceux qui pensent que la prohibition et les histoires de gangsters se sont déroulées seulement aux États-Unis, détrompez-vous! En fait, le Québec était au centre de l’activité criminelle en ce qui a trait à la production et à la vente d’alcool illégal en Amérique du Nord. La période de la prohibition a forgé, à plusieurs égards, le visage du Québec moderne. Lire plus...

Traverser le Saint-Laurent : le défi des grands ponts

Les problèmes du pont Champlain font les manchettes depuis bien plus longtemps que l’épisode de la « superpoutre » qu’on lui a greffée ces derniers jours. En fait, tous les grands ponts qui enjambent le Saint-Laurent sont sources de tracas pour les autorités, victimes qu’ils sont de leur très grande popularité. Voyons quelques-uns des plus grands ponts du Québec, lesquels suscitent l’admiration et aussi la rage des millions d’automobilistes qui les utilisent. Lire plus...

Thanksgiving : la fête la plus populaire aux États-Unis?

Les États-Unis vibrent au rythme de Thanksgiving au cours de la fin de semaine. Il s’agit de l’une des plus importantes fêtes pour nos voisins américains. Certains pensent même qu’elle est plus fêtée que Noël. Pourquoi cette fête revêt-elle une telle importance chez l’Oncle Sam? Pour répondre à cette question, remontons au tout début de la colonisation anglaise en Amérique. Lire plus...

Quand l'homme « capote » : l'histoire du condom

En plein milieu du mois de novembre, alors que le Movember bat son plein, la santé de la gent masculine est davantage exposée. J’ai donc décidé de vous parler d’un des plus anciens outils servant à la santé sexuelle des hommes et dont l’origine remonte à plusieurs millénaires : le condom! Vous y verrez avec stupéfaction et amusement l’évolution matérielle de ce préservatif masculin. Lire plus...

La Croix-Rouge : 150 ans pour une institution essentielle

La guerre et les catastrophes naturelles font malheureusement la une de nos quotidiens toutes les semaines. Le séisme en Haïti en 2010, les inondations au Québec au printemps 2011 et la semaine dernière, le typhon qui a frappé de plein fouet les Philippines nous ont fait voir toute la misère qui affecte les victimes. Aussi, les nombreux conflits partout sur la planète font beaucoup de victimes. Heureusement, un organisme international veille au grain afin d’intervenir le plus rapidement possible pour assurer le bien-être de celles-ci : la Croix-Rouge internationale. Voici comment et par qui elle fut mise sur pied. Lire plus...

Expression québécoise : Attriqué comme la chienne à Jacques!

Quand l’entre-deux saisons s’installe (automne-hiver), avouons-le, on est trop souvent pris de court lorsque le mercure descend soudainement. On s’habille alors comme on le peut, avec ce que l’on a à portée de la main pour aller porter les poubelles au chemin ou pour faire une tâche quelconque rapidement. Pour d’autres, il s’agit tout simplement d’un manque de goût. On a droit alors à des horreurs vestimentaires caractérisées. C’est dans cette circonstance qu’on peut dire de quelqu’un qu’il est habillé ou « attriqué comme la chienne à Jacques »! Mais d’où vient donc cette expression colorée bien de chez nous? Lire plus...

Dérangeant : des photos d'usines de jouets abandonnées

Les usines de jouets désaffectés sont des lieux où peut de gens aiment se promener. Voir des centaines de poupées abandonnées peut donner froid dans le dos. Ce n’est pas pour rien que certains films ou jeux vidéo d’horreur se déroulent dans des anciennes usines de jouets. Mais à quoi ressemblent de vraies usines désaffectées ? Regardez cette galerie d’images. Frissons garantis! Lire plus...

Les 4 types d'armes les plus terrifiants de l'humanité

L’homme est le seul animal qui a la capacité de s’anéantir lui-même et il travaille fort pour y arriver depuis des millénaires. Depuis une soixantaine d’années, l’être humain est en mesure d’anéantir non seulement sa propre espèce, mais pratiquement toutes formes de vie sur la planète. Les moyens qu’il s’est donnés pour y parvenir sont tout ce qu’il y a de plus terrifiant. Voici donc les 4 types d’armes que l’humain a développé afin de dominer son prochain. Lire plus...

Les tortures amérindiennes

La souffrance physique d'individus a toujours heurté les sensibilités de l’être humain. À l’heure où on parle de passer des lois afin d’épargner aux mourants d’inutiles souffrances, des millions d’humains souffrent physiquement partout dans le monde, que ce soit de la faim, de maladies ou de blessures accidentelles. Mais la souffrance infligée volontairement par la torture est encore plus horrible. Au début de la colonisation française en Nouvelle-France, les colons et les missionnaires français se sont vu torturer par les « Sauvages », marquant ainsi l’imaginaire de nos ancêtres. Voyons en quoi consistaient ces tortures typiquement amérindiennes. Lire plus...

Le téléphone : l'histoire d'une simple machine?

Sans conteste l’une des inventions ayant révolutionné les communications à l’échelle planétaire, le téléphone a connu, au cours du XXe siècle, une évolution tout à fait fulgurante. De simple appareil à transmettre la voix, le téléphone est devenu un ordinateur de poche aux ressources sans cesse augmentées. Voyons l’évolution du téléphone au cours de ses 137 ans. Lire plus...

Des super-canons testés en Estrie!

Un des plus brillants balisticiens canadiens, Gerald Bull, a été assassiné à Bruxelles en mars 1990 parce que ses travaux devenaient gênants pour plusieurs camps : les Américains, les Iraniens et les Israéliens. On ne sait toujours pas qui l'a fait assassiner, mais l'histoire de Gerald Bull mérite d'être contée, surtout que le développement de ses canons s'est fait ici, chez nous, en Estrie. Lire plus...

La bataille qui sauva Montréal!

Il y a 200 ans cette semaine se déroulait une bataille qui a eu son importance pour l’avenir de notre coin de pays sinon du pays tout entier. En effet, le 26 octobre 1813, les forces canado-britanniques ont arrêté une armée d’invasion américaine qui lui était nettement supérieure. Remémorons-nous ce haut fait d’armes réalisé par les nôtres à quelques dizaines de kilomètres au sud de Montréal lors de la bataille de la Châteauguay. Lire plus...

Les grandes catastrophes naturelles du Québec

Le 26 septembre dernier, dans la région de Charlevoix, s’est tenue une activité assez peu commune chez nous et que l’on devrait voir plus souvent : une simulation de tremblement de terre. Baptisée la « Grande Secousse », cette simulation d’envergure dans la région la plus active au niveau sismique au Québec visait à informer la population sur les choses à faire et à éviter lors d’un séisme. L’événement a été couronné de succès avec ses 14 000 participants. Les services d’urgence, les élèves des écoles et la population en général se sont prêtés au jeu, bien que ce n’en soit pas un. Ailleurs dans le monde, aux É.-U., en Italie et au Japon notamment, ce genre d’événement, appelé Shake Out, a lieu tous les ans. Le Québec n’est pas à l’abri de catastrophes naturelles, bien au contraire, comme en font foi ces quelques exemples des pires catastrophes naturelles de l’histoire du Québec. Lire plus...

L'Halloween : une fête celte!

L'été n'était pas encore terminé que déjà les magasins regorgeaient de décorations et de costumes en vue d'équiper les jeunes et les moins jeunes pour cette très populaire fête d'automne, à mon grand découragement; l’hyper-commercialisation des fêtes me répugne un peu. Pour l'occasion, chacun rivalise d'originalité pour trouver le costume le plus « pété » de tous ou le décor le plus remarqué du quartier. Voyons d'où nous vient cette tradition pour la mascarade la plus éclatée de l'année : l'Halloween! Lire plus...

10 merveilles de la Nouvelle-France en images

Il y a 250 ans cette année prenait fin le Régime français et, du coup, la Nouvelle-France avec la signature du traité de Paris. Au cours des 150 ans et plus d’existence, la Nouvelle-France a laissé des traces indélébiles à travers ses édifices, ses fortifications, ses villes. Certains de ses ouvrages subsistent toujours, d'autres ont été détruits par le feu ou tout simplement détruits pour être remplacés par du neuf. Certains de ces bâtiments avaient certes une très grande valeur architecturale, mais pour d'autres, il faut plutôt y voir la valeur symbolique. Voici donc une compilation toute personnelle des 10 merveilles du patrimoine bâti de la Nouvelle-France. Lire plus...